Gastcolumn: Hoe deze tijd onze identificatie met vooruitgang blootlegde.
september 10, 2020
Ik blokkeerde de Zuidas met Extinction Rebellion
oktober 1, 2020
 

De denker in wortelpak gaat ons verlaten


door Ruben Hoekstra

Maarten Vogelaar is een van de oprichters van De Kwekerij. Per 2020 gaat hij De Kwekerij verlaten om zich te storten op een nieuw avontuur. Daarom namen we afgelopen week – uiteraard op gepaste afstand – afscheid van Maarten. Met een selectie van 30 van zijn lievelingsmensen blikten we terug op zijn tijd bij De Kwekerij. Er waren speeches van vrienden, liedjes van collega’s, filmpjes van genodigden en tot onze grote schrik een clownact van de beste man zelf. Het was genieten, maar we gaan hem missen. Vandaar dat we nog één keer teruggaan naar hoe het allemaal begon.

Hoe is De Kwekerij ooit begonnen?
‘Ik gaf zelf al een aantal jaar workshops over zingeving en spiritualiteit, gewoon met kleine groepjes bij mij thuis. Ook begeleide ik een quarterlifecursus, met onder andere psycholoog Thijs Launspach van de Universiteit van Amsterdam, over bijvoorbeeld keuzestress. Vanuit de Protestantse Kerk Amsterdam raakte ik daarnaast betrokken bij een datingcursus. Ik zocht iemand om het allemaal wat grootser en professioneler aan te pakken – en om een nieuw netwerk aan te boren. Een vriend koppelde Guy en mij aan elkaar. De koffie in ‘t Blauwe Theehuis werd het beroemde biertje. Daar besloten we dat we jonge mensen samen tot bloei wilden gaan brengen.’

Waarom wilde je het grootser aan gaan pakken?
‘Ik wilde graag mijn eigen geloofservaring meenemen, maar vond het ook belangrijk samen te werken met en voor mensen die niet geloven. Ik vond dat je zulke workshops alleen kan geven als je in je organisatie ook divers bent. Ten tweede zocht ik ook iemand die iets meer een doener was…’

Wat zijn de mooiste momenten die je met De Kwekerij hebt meegemaakt?
‘In een van de eerste bloeiklassen, die toen nog vrij bescheiden Masterclass over het Leven heette, was er een jongeman die zich erg eenzaam voelde. Maar bij De Kwekerij had hij het gevoel dat hij er mocht zijn, dat hij mocht delen en dat het oké was dat hij zoekende was in zijn leven. Voor hem was het een plek waar hij verbondenheid ervoer. Gelukkig heb ik vrij veel van dit soort mooie situaties met mensen mee mogen maken.’

Er zijn opvallend veel foto’s van jou in een wortelpak. Kan je daar een verklaring geven?
‘De Kwekerij is altijd een plek geweest om mensen uit te dagen waar ze in geloven en waar ze staan. In een wortelpak met een stok met daaraan een wortel gingen we op straat naast mensen lopen. We vroegen hen: welke wortel ren je achterna? Het gebeurt vaak dat verwachtingen van anderen bepalen waar je heengaat. Met de wortel bevroegen wij dat.’

Wat wens je De Kwekerij toe?
‘Ik hoop dat het nog meer een community gaat worden. We leven in een tijd waarin je nog steeds als individu de sjaak bent. Het is een fout om te zeggen dat mensen slechts individueel verantwoordelijk zijn voor problemen. Het zijn problemen van ons samen. Ik gun De Kwekerij dat het nog meer een plek wordt waar we elkaar steunen. Daarbij hoop ik dat er plek blijft om te spelen. De clown kan je helpen te relativeren en je uitdagen om te ervaren wanneer je serieus iets voelt. Als laatste hoop ik dat De Kwekerij een vruchtbare bodem kan bieden waarin mensen zich écht serieus durven af te vragen: geloof je dat je zelf wezenlijk iets te bieden hebt als mens aan een ander mens? Ik ben bang dat we dat te vaak niet geloven. Ik zie het voor me dat De Kwekerij die ruimte kan blijven bieden.’