Wat maakt wie je bent?

door Anouk Zwaan

Wat is de eerste vraag die je iemand stelt als je haar of hem voor het eerst ontmoet? Toch wel vaak: ‘wat doe je?’, waarbij de vraag eigenlijk is ‘waar werk je?’ of ‘wat studeer je?’. De focus ligt in elk geval op wat voor productiefs je met je dagen doet. Je baan of studie bepaalt de eerste indruk die je van iemand hebt. En ik heb het idee dat mensen zich ook identificeren met hun baan. Je hebt het gemaakt als je een goede carrière hebt. Maar is er niet meer?

Ik wil niet mijn werk zijn

Afgelopen jaar werkte ik bijna fulltime bij de AH to go. Dat vreet energie: ’s ochtends heel vroeg beginnen, dealen met allerlei mensen (waarvan sommigen met ochtendhumeur), hard werken en leiding geven (niet iets wat me gemakkelijk af gaat). Dus had ik bedacht dat ik zou focussen op mijn werk. Ik ga vroeg naar bed, doe geen gekke dingen. Dan heb ik vast meer energie voor die mensen die om half 7 ’s ochtends een croissantje willen.

Fout! In plaats van meer energie, kreeg ik er juist minder van. Want alle dingen waar ik wel energie van krijg – vrienden zien, iets leuks doen met mijn vriend, lezen en creatief bezig zijn – die deed ik allemaal haast niet meer. Mijn leven was mijn werk geworden. En man, dat was deprimerend.

Daar kwam ik pas achter tijdens een gesprek met mijn psycholoog. ‘Voel jij je AH-medewerker? Wat doet het met je als je jezelf zo omschrijft?’ Matig. Ik ben veel meer dan dat. Niet omdat medewerkers bij de AH vaak gezien worden als dom, of niet ambitieus. Of omdat ik me te goed voel om broodjes te beleggen voor m’n salaris. Ik bén ook veel meer dan dat: ik heb ook een bachelor diploma, ik werk ook voor De Kwekerij, ik ben een vriendin voor anderen en een introverte boekenfanaat.

Nieuwe identiteiten

Matt Curtis omschrijft het in zijn TED talk. For the rest of my life, I don’t have to say: “I’m a computer scientist. No, if I want to, I can say, I am a novelist.” Heeft Curtis naast zijn carrière de nieuwe Pullitzer prijs winnende roman geschreven? Nee, verre van (zijn woorden! 😉). In zijn TED talk vertelt hij hoe hij elke maand iets nieuws doet. In deze dertig dagen probeert hij zichzelf een nieuwe gewoonte aan te leren. Dat varieert van naar zijn werk fietsen tot dus een roman schrijven. En hij belandde door deze maandelijkse uitdagingen zelfs op de top van de Kilimanjaro. En al deze nieuwe ervaringen horen ook bij wat hij doet en wie hij is.

Ook Jessica Pan besloot dat ze meer nieuwe indrukken in haar leven wil. Ze beschrijft zichzelf als shy en introvert: shintrovert, en leeft daar graag naar. Tot ze tot de ontdekking komt dat ze daardoor ook veel dingen mist: ze gaat eigenlijk nooit naar feestjes of netwerkevents, ze maakt geen nieuwe vrienden in haar nieuwe woonplaats en doet haast nooit iets nieuws. In ‘Sorry I’m late, I didn’t want to come’ beschrijft Pan hoe ze een jaar lang gaat leven als extravert. Daarbij gaat ze geen uitdaging uit de weg. Het wordt een jaar van praten met vreemden, stand-up comedy, speeches en Tinderdates voor vrienden. Al die nieuwe ervaringen maken haar ook een ander persoon. Ze is niet meer alleen shintrovert en freelance schrijver. Ze is nu óók stand-up comedian en improvisatie-fanaat.

Wie ben jij?

Wil ik nu zeggen dat we allemaal de Kilimanjaro op moeten of op een podium moeten gaan staan? Als dat is wat je graag wil: ja! Anders niet per se. Een minder ‘enge’ nieuwe gewoonte kan je ook al veel opleveren. Sinds dat gesprek met de psycholoog ben ik gaan zoeken naar meer dingen die bij mijn identiteit passen. Ik startte een eigen bedrijf, ben meer creatieve dingen gaan doen en start vanaf september met een yogacursus. Vandaag fietste ik naar mijn werk, vanaf maandag begint mijn nieuwe studie, ik ga artikelen schrijven voor De Kwekerij.

Dus wie ben ik? Ik ben Anouk, ik droom van een succesvol bedrijf en een roman met m’n naam op de cover, ik zet me in voor de Amsterdamse millennial bij De Kwekerij, ik werk bij de AH to go en ik kan straks hopelijk een overtuigende warrior II pose. Wie ben jij? 😊

Vraag jij jezelf ook weleens af wat je precies wilt? Hoe je de juiste keuze maakt? Dan is ons ontwikkeltraject De Verdieping iets voor jou! In 7 avonden ontdek je waar je werk van wilt maken! Lees hier verder

Verder lezen?

Tegenstroom

Tegenstroom

Tegenstroom door Vera Vergeer   Jij daar, ik hier, zij klaar.Samen nemen we de situatie niet zomaar voor lief,en delen we perspectieven met elkaar. Samen groeien, samen bloeien of vloeien we door de situatie.Hoe hard de stroom ook stromen zal.Ze houden ons niet...

Laten we elkaar op de goede weg helpen

Laten we elkaar op de goede weg helpen

Laten we elkaar op de goede weg helpen door Guy Wijnen, Initiatiefnemer De Kwekerij   Ik eet nu precies vier weken geen vlees. Het had even tijd nodig voordat het kwartje viel, maar na twee uur lang dieren in de ogen te hebben gekeken voor de slacht was het...

In isolatie met psycholoog Maslow

In isolatie met psycholoog Maslow

In isolatie met psycholoog Maslow door Anne-Claire Meijer Het is dag drie van mijn isolatie, na een onverwachte positieve corona test. De muren komen op me af en ik heb zojuist geconcludeerd dat ik dringend buitenlucht nodig heb. Gelukkig woon ik in een rustige wijk...